El proyecto de la planta desalinizadora en Rosarito sigue en pie

Sería la más grande en todo el Hemisferio Oeste

El ambicioso plan de Baja California de crear la planta desalinizadora más grande en el Hemisferio Oeste dio un gran paso esta semana al llevar a cabo la firma de una asociación pública-privada para un proyecto al norte de Rosarito Beach.

Lo que se tiene estimado para la construcción final de la instalación sería de 100 millones de galones de agua para producción al día, esto siento el doble de lo que la planta desalinizadora en Carlsbad es capaz de producir. El propósito de esto es reducir la dependencia que existe entre la región Tijuana-Rosarito hacia el Río Colorado, parte del agua podría ser enviada a través de la frontera mediante tubería al Distrito de Agua de Otay en el condado de San Diego.

El contrato firmado el lunes compromete al consorcio privado para construir la planta en dos fases y que opere durante 37 años antes de ser regresada a al Estado, de acuerdo a la Secretaría de Desarrollo Urbano e Infraestructura de Baja California.

La primera fase de la planta tendría su lanzamiento a finales del 2019, principios del 2020, y producir 50 millones de galones al día. La capacidad de producción de la planta se doblaría durante la segunda fase en el 2024.

La propuesta, aún en sus etapas de desarrollo, sería la más grande construcción hasta la fecha bajo la asociación público-privado legal de Baja California. El agua sería vendida a las agencias del Estado, que a su vez estaría a cargo de su distribución.

Una vez establecido el acuerdo, lo que sigue sería involucrar los borradores finales sobre los documentos de construcción y asegurar la financiación del proyecto, del cual el costo estimado sería de más de $390 millones. La construcción duraría alrededor de tres años.

Como en San Diego, la región de Tijuana recibe la mayor parte de su suministro de agua del Río Colorado, el cual es traído hasta aquí por medio de un acueducto que atraviesa Mexicali. Los planificadores en Baja California han estado ansiosos por reducir la dependencia en las reparticiones del acueducto, aún con mayor razón desde el terremoto en Mexicali del 2010, el cual causó un daño extendido a la infraestructura de la repartición del agua.

Un elemento clave para que el proyecto avance es el Banco de Desarrollo de Norte América, una institución financiada por los gobiernos de México y Estados Unidos, la cual apoya proyectos fronterizos certificados por la Comisión de Cooperación Ecológica Fronteriza.

"El banco cree que este proyecto es vital para la sustentabilidad de Tijuana y los municipios adyacentes," dijo Jesse Hereford, el director de asuntos públicos del Banco. El Banco de Desarrollo de Norte América está "funcionando como arreglista principal y está trabajando con un grupo de bancos para estructurar el financiamiento," comentó. Él espera que esto quede terminado en la primera mitad del próximo año.

El consorcio privado que ganó la oferta para construir y operar la planta está encabezado por NSC Agua, una compañía mexicana subsidiaria de Consolidated Water, compañía basada en las Islas Caimán. Los otros dos socios en el proyecto NuWater de Singapore y la compañía Degremont.

Rick McTaggart, el presidente y jefe ejecutivo de Consolidated Water, no ha podido comentar respecto al desarrollo del proyecto aún.

Para construir la planta, NSC Agua ha adquirido 50 acres cerca de la planta termoeléctrica Presidente Juárez en Rosarito Beach, locación que podría proveer energía a la instalación, así como acceso a los sistemas de entrada y salida de la planta energética.

La planta desalinizadora se encargaría de asegurar que las necesidades de agua en la región fueran alcanzadas por los próximos 50 años, dijo Óscar García Valencia, quien lidera la unidad de la asociación público-privada en la Secretaría de Desarrollo Urbano e Infraestructura.

Al norte de la frontera, el Distrito de Agua de Otay ha estado siguiendo de cerca el progreso del Proyecto. La Agencia de agua, la cual ha tenido más de 220,000 clientes en la parte sureste del Condado de San Diego, tiene planeado comprar parte del agua para diversificar su suministro.

El distrito está aplicando para un permiso del Departamento de Estado de Estados Unidos para permitir la construcción de un acueducto que pueda cargar más de 50 millones de galones de agua al día a través de la frontera.

La transferencia a través de la frontera, si llega a ser aprobada, no entraría en acción sino hasta la segunda fase del proyecto. Watton comentó que el distrito está interesado en comparar alrededor de 10% de lo producido inicialmente por la planta, con posibilidad de crecer hasta 20 o 30 por ciento. Para avanzar el distrito necesitaría igualmente aprobación de las agencias americanas para asegurar cumplir con las necesidades de agua bebible en California.

Tanto la planta desalinizadora como la propuesta del Distrito de Agua de Otay, ha sido criticada en las últimas semanas por parte de dos grupos ambientalistas: el distrito de San Diego de la Fundación Surfrider y Wildcoast.

En una carta al Departamento de Estado de EE.UU. el mes pasado, los grupos se dijeron preocupados por la calidad del agua en la costa en las cercanías de la planta debido a las descargas descontroladas y "las grandes cantidades de aguas negras y semitratadas" emanando de la planta de tratamiento de aguas negras al norte de la planta desalinizadora propuesta.

Otra amenaza legal al proyecto viene de un residente de San Diego, Gough Thompson, quien alega que sus participaciones propietarias en NSC Agua fueron ilegalmente reducidas de 25% a .01%.

McTaggart de Consolidated Water ha dicho que a Thompson se le dio un pagó para ceder sus acciones, pero el litigio legal ha continuado.

El abogado de Thompson, Roberto Vega, dijo "revisaremos cada transacción que hará NSC con mucho detalle", para asegurar que los derechos de su cliente no sean violados.

Con información de Sandra Dibble para el U-T San Diego.

Traducción: Azelia Mejía

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