San Diego

La legalización de la marihuana podría tener grandes consecuencias para inmigrantes

Las personas que no son ciudadanos, que cuentan con green-card e inmigrantes indocumentados aún podrían enfrentar consecuencias por usar marihuana – incluido el no poder convertirse en ciudadanos, ser deportados o ser negados el retorno al país si lo dejan.

Si los votantes de California eligen legalizar la marihuana este noviembre, ese voto no afectaría a todos los residentes de la misma manera.

Las personas que no son ciudadanos, que cuentan con green-card e inmigrantes indocumentados aún podrían enfrentar consecuencias por usar marihuana – incluido el no poder convertirse en ciudadanos, ser deportados o ser negados el retorno al país si lo dejan.

"Generalmente, los estados en los que se ha legalizado el consumo de marihuana en realidad se ha legalizado con un gran asterisco al lado para los que no son ciudadanos," dijo Jennifer Casey, abogada de inmigración en Denver.

"En definitiva, mi consejo hacia mis clientes es el siguiente: al menos de que seas ciudadano americano, no deberías estar consumiendo, vendiendo o comprando marihuana, el riesgo es muy grande."

Cerca del 13 por ciento de los residentes del condado de San Diego no son ciudadanos, de acuerdo a datos del censo de Estados Unidos. Este porcentaje es mucho más grande que el de Estados Unidos en conjunto, donde aproximadamente el siete por ciento de los residentes son no-ciudadanos. En Colorado, donde la marihuana ya fue legalizada, los no ciudadanos conforman alrededor del seis por ciento de la población.

Casey comentó que hasta que la ley federal alcance a la ley estatal, los no ciudadanos podrían ser excluidos de los Estados Unidos de por vida por hacer algo ilegal en su estado.

"Cuando vemos esto con más regularidad es cuando son portadores de green-card que intentan hacer una de dos: viajar fuera de los Estados Unidos e intentar regresar, o cuando quieren nacionalizarse," dijo Casey.

Ella comentó que a los portadores de green-card que salen del país de vacaciones se les podría negar el retorno permanentemente si el oficial fronterizo estima que el inmigrante consumió marihuana dentro de Estados Unidos. No hay necesidad de condena.

"Oh, veo que eres de Colorado o de Washington. ¿Fumaste marihuana mientras estuviste aquí?" Dijo Casey imitando una entrevista en el cruce fronterizo. "La mayoría de los portadores de Green-card dirían que sí porque piensan que están seguros. Pero los presta a ser inadmisibles a los Estados Unidos, y no hay exoneración alguna. Están acabados."

El abogado de migración Jan Bejar dijo que la discrepancia sube porque la marihuana aún es un crimen a nivel federal. Dijo que el gobierno federal eligió no asignar fondos para prosecuciones criminales relacionadas con la marihuana en estados que la han legalizado, pero el gobierno federal aún piensa sobre los dispensarios – médicos o de otros – como tráfico ilegal de drogas. Desde que los casos de inmigrantes se han considerado casos civiles, la restricción financiada no aplica en casos criminales.

Benjar dijo que desde que la marihuana se volvió legal bajo motivos médicos, él ha tenido que aconsejar a sus clientes el no trabajar en dispensarios porque el hacer inclusive trabajo superficial en uno podría ser considerado ayuda al tráfico de drogas.

En el acta de Inmigración y Nacionalización, el tráfico de drogas es considerado una "felonía agravada," una clase de crimen que se considera prioridad de deportación para el departamento de Homeland Security.

A parte de eso, dijo Bejar, si el trabajador del dispensario tiene esposa(o) o hijos fuera del país a los cuales el trabajador quisiera patrocinarles visa para ingresar al país, los familiares tampoco podrían acceder debido a que fueron ayudados con dinero obtenido por medio del tráfico de drogas.

Bejar enfatizó que para que el trabajador o los familiares sean excluidos del país, no es necesario que el trabajador sea condenado por tráfico de drogas en una corte. Si algún oficial de migración tiene "motivos para creer" que el trabajados ha hecho algo que aporte al tráfico de drogas, con eso basta.

Carrie Rosenbaum, quien enseña leyes de inmigración en la Universidad de Leyes Golden Gate, dijo que los no-ciudadanos que quieren venir a los Estados Unidos temporalmente como turistas (o como trabajadores o con visa de estudiante) también podrían ser retornados en la frontera si los oficiales creen que han usado o manejado marihuana. Dijo que inclusive a aquellos que viajen con esposa(o) o niños que son ciudadanos americanos se les será negada la entrada al país.

Rosenbaum dijo que cree que la legalización debería ir en la dirección correcta para la reforma de justicia criminal, pero que requeriría un cambio federal en la ley en la reforma para que beneficie a los que no son ciudadanos.

"Hay una impresión falsa que hay equidad respecto a la manera en que los ciudadanos y los no ciudadanos pueden experimentar el sistema de justicia criminal," comentó Rosenbaum.

Violeta Chapin, profesora de leyes en la Universidad de Leyes de Colorado, dijo que la cuestión más grande que ha visto para los inmigrantes desde la legalización de Colorado ha tenido que ver con tratos negociados. La única ofensa de drogas que generalmente no termina en procesos de deportación es si la persona se encuentra en posesión de 30 gramos o menos de marihuana, estrictamente para uso personal.

Anteriormente, los abogados de defensa criminal podían llegar al acuerdo de que sus clientes inmigrantes que fueran encontrados con otro tipo de sustancias controladas para hacer un pacto con la fiscalía, comentó Chapin. El cliente se declararía culpable a posesión de marihuana, lo que significa que el cliente sería penalizado sin ser deportado.

Dijo que ahora que las personas no pueden ser cargadas con posesión de marihuana en Colorado a nivel estatal, no hay petición segura para los inmigrantes.

Traducción: Azelia Mejía

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