Disfruta de "Animalón" y cena debajo de un árbol de 100 años en Valle de Guadalupe

Valle de Guadalupe - La comida de "Animalón," el nuevo recinto culinario del chef Javier Plascencia y con un concepto desarrollado por Jaime Fritsch fue una experiencia fantástica. La cena de inauguración fue llevada a cabo el 27 de julio y como Fernando Gaxiola de Baja Wine + Food describió, "la comida fue una combinación del estilo de Javier en Misión 19 junto con los ingredientes rústicos que se encuentran aquí en la Finca Altozano."

Jaime Fritsch y Javier Plascencia. Foto: AGringoInMexico.com
Jaime Fritsch y Javier Plascencia. Foto: AGringoInMexico.com

De hecho, el toque mexicano moderno del chef brilló a través de la presentación - como lo hace en su restaurante Misión 19 en Tijuana. Varios platillos destacaron los ingredientes locales de la granja, el mar y el rancho, lo que identifica a la comida en el Valle de Guadalupe y por supuesto, a la gran Finca Altozano. Una combinación muy exitosa de los dos estilos culinarios del chef.

Pero la verdadera estrella de la noche no era la comida, ni el bien concebido vino de Baja California o el maridaje de cerveza artesanal. La verdadera estrella era un árbol. Específicamente, el roble de 100 años de antigüedad que se encuentra en la propiedad del viñedo Magoni, en cuya tierra se encuentra la Finca Altozano.

Foto: AGringoInMexico.com
Foto: AGringoInMexico.com

Durante una entrevista en el 2013, el chef Plascencia compartió que su plan de jubilación era "... Beber un vaso de vino tinto debajo de un viejo roble en algún lugar del Valle." Después de haberse separado amigablemente de sus compañeros y la presión de su ex restaurante en San Diego llamado Bracero , "Animalón" se siente como una realización de ese sueño dejubilación; aunque sea un "retiro" quince años antes (porque apenas cumplirá 50 este año).

El roble grande y singular se encuentra a poca distancia a pie del comedor al aire libre del restaurante. Es un refugio muy tranquilo. La copa densa del árbol proporciona el "techo." Los tablones de madera de terrazas instalados soportan mesas, sillas y comensales, y a la vez protegen las raíces del roble de las pisadas. La diseñadora de interiores con sede en Cabo Verde, Marianna Idirin, utilizó alfombras, iluminación, sillas clásicas y otros accesorios rústicos para crear un escenario íntimo.

Photo AGringoInMexico.com
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El efecto es una sensación de estar en un espacio cerrado y cómodo aunque estés en el medio de la nada, por así decirlo. Por la noche se aprecian linternas blancas colgantes que gotean por encima de los comensales, iluminando suavemente el espacio y proporcionando una atmósfera romántica y de ensueño. Si sales de este recinto, no hay nada más que el amplio campo abierto del Valle cubierto por un cielo imposiblemente estrellado.

Animalón. Photo AGringoInMexico.com
Animalón. Photo AGringoInMexico.com

Sesenta comensales se reunieron para la noche de apertura, la misma cantidad que podrá reunirse todos los jueves y viernes desde ahora al 9 de septiembre. Lo que se disfrutó en las mesas fueron 8 platillos con maridaje de vino y cerveza artesanal.

Nota del autor: Asegúrate de que cuentes con un conductor designado, puesto que los 8 platillos equivalen a ocho bebidas y la cena termina con un mezcal delicioso pero potente.

Plascencia ha construido una pequeña cocina estilo campestre adyacente fuera de la cubierta de roble donde él y un pequeño personal preparan la comida de la noche. Hay dos sesiones, una a las 5:30 pm y otra a las 8:30 pm. Esa noche, después de saludar a los invitados, Javier se unió a su equipo de trabajo y se ocupó preparando lo que sería una comida muy memorable.

Chef Javier Plascencia. Foto: AGringoInMexico.com
Chef Javier Plascencia. Foto: AGringoInMexico.com

Dos botanas (aperitivos) son servidas antes de que empiece el desfile de platillos. Uno de ellos es un par de tomates cultivados en el jardín de la Finca y se sirve simplemente con un chorrito de aceite de oliva virgen y puro de Magoni. Una vez que muerdas el primer tomate, instantáneamente reafirmarás que estás en el Valle - donde el producto es fresco, local, y revienta de sabor. Uno podría convertirse fácilmente en un vegetariano aquí, mientras que el Blanc de Blancs espumoso de la Casa de Piedra de Hugo D'Acosta proporcionó un contrapunto refrescante.

Foto: AGringoInMexico.com
Foto: AGringoInMexico.com

El otro aperitivo fue un burrito crujiente de papa cubierto con caviar en crema agria y ligera y servido en una vajilla de plata. Tal presentación me hizo sonreír. El burrito era ligeramente crujiente y el caviar umami añadido funcionaba muy bien con el sabor suave y textura cremosa de las papas.

Foto: AGringoInMexico
Foto: AGringoInMexico

El primer plato fuerte fue una fresca ostra de Baja Kumamoto servida con hojas de uva fritas encima de algas marinas del Pacífico cosechadas localmente, fue refrescante y sorprendente. El crujido de las hojas proporcionaba un buen acompañamiento a las ostras carnosas. Esta fue una de las presentaciones más artísticas y seguramente será un favorito de Instagram. Las ostras quedaron muy bien con una cerveza artesanal de Baja California, una Wendlandt amarga.

Kumamoto oysters with toasted grape leaves. Photo AGringoInMexico.com
Kumamoto oysters with toasted grape leaves. Photo AGringoInMexico.com

Uno de los platillos más destacados fue el tercer platillo, de Popotla para Ensenada: cangrejo salido directamente de las aguas de Popotla que se fríe, también conocido como Marcianos por los locales y que se combina con el erizo del mar pacífico encima de un brioche fresco, apenas-cocido al horno. El maridaje fue con el siempre agradable Chardonnay de Lechuza. Añadido a esto, el plato es presentado en una caja de bento japonés en reconocimiento a la contribución de ese país a la cocina de Baja California.

El quinto platillo fue cerdo California en mole de aceituna, uno de los dos platillos carnívoros que se ofrecieron. Este lomo de cerdo perfectamente ahumado y tierno nadaba en una piscina de molusco de oliva exuberante acentuado con chicatanas de nuez (abdomen de hormiga de Oaxaca). El maridaje, con un 2016 Cabernet Sauvignon de la bodega Solar Fortún, fue exquisito.

Foto: AGringoInMexico.com
Foto: AGringoInMexico.com

A diferencia del primer evento deAnimalón en el Barrio Logan de San Diego - donde Plascencia y Fritsch tenían un gran cordero listo para la gente y a algunos les tomó por sorpresa, en sí "Animalón" no tiene nada que ver específicamente con el sacrificio de animales, o con comer bajo árboles de 100 años de edad", dijo Fritsch durante una entrevista reciente. "El cordero del Barrio Logan creó un escenario para un proyecto arraigado en la realidad y la honestidad. La verdad es aterradora, pero es liberadora. Y eso es Animalón: liberador ".

La experiencia Animalón estará disponible hasta el 9 de septiembre en la Finca Altozano de Valle de Guadalupe. Las cenas se organizan los jueves y viernes en la noche, con dos sesiones, una a las 5:30 y otra a las 8:30 PM. Sólo 60 comensales pueden ser atendidos por día, por lo que la reservación es obligatoria. Para obtener más información, visita www.animalonbaja.com

El autor del artículo fue invitado a la inauguración en Animalón como miembro de la prensa y recibió comida y maridaje generosamente ofrecidos por el chef Plascencia y Jaime Fritsch. No se recibió ninguna otra compensación por la redacción de este artículo y el autor ha gastado sus propios recursos económicos en eventos pasados ​, así como en otros restaurantes del Grupo Plascencia.

El periodista de comida, cultura y turismo de San Diego, W. Scott Koenig, ha explorado México y Baja California durante más de dos décadas. Fundó AGringoInMexico.com en 2012 para informar sobre destinos al sur de la frontera, su gastronomía, cultura y actividades recreativas. El sitio web se ha convertido desde entonces en una valiosa fuente de información sobre la floreciente cultura en Baja California y de México. Sigue a Scott en sus redes sociales:

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