Negocios

Sandunguera Brewing Co., la cervecería artesanal más alegre y creativa de Tijuana

Tres amigos de la universidad decidieron perseguir sus sueños y los materializaron con una cerveza de primera calidad.

Fotografía por: Jag Durán

“Fiesta, alboroto y alegría”, ese es el lema que define a Sandunguera Brewing Co. una cervecería artesanal relativamente nueva en Tijuana que nació inspirada por la calidad y la experimentación.

El negocio dio sus primeros pasos gracias al deseo de Jorge Mendoza quien, motivado por el gusto de la cerveza, decidió adentrarse en el mundo de su elaboración desde que cursaba la universidad. Preguntando en diversos locales, leyendo publicaciones relacionadas al tema y estudiando en la UCSD se abrió camino en un mercado sumamente difícil gracias a la ayuda de sus amigos y socios Alejandro Mondragón y Miguel Ángel González a quienes instruyó con su experiencia adquirida.

Ellos fueron compañeros en la escuela. Jorge y Alejandro estudiaron administración de empresas, y Miguel Ángel es licenciado en comunicación, por lo cual combinaron sus habilidades, diferentes talentos y personalidades para darle forma a una cerveza única y diferente en la región.

Arrancar el proyecto formalmente les tomó cuatro años, durante los cuales materializaron un nuevo concepto en sabores agregados a la cerveza a base de ensayo y error. El pasado sábado 24 de julio, Sandunguera Brewing Co. celebró un año desde que abrió por primera vez.

Ubicados en los límites entre Tijuana y Rosarito, la cervecería artesanal tiene su base de operaciones en un gran almacén en La Gloria donde cada semana producen alrededor de 600 litros. Dada su poca capacidad, el producto solo se distribuye ahí y en algunos puntos de venta selectos en la ciudad.

“El verano nos trajo muchos clientes, gracias a Dios, y realmente toda nuestra venta ha sido aquí, un poco en República Malta y uno que otro lugar esporádico”, dijo Jorge Mendoza.

Hoy en día, esta cervecería artesanal ha ganado popularidad de boca en boca y no solo ofrece una cerveza diferente, sino una experiencia donde puedes conocer el origen del producto mientras pasas un buen momento con tus amigos.

Miguel Ángel González se mostró muy contento con la respuesta de los clientes.

La gente ya nos conoce y ya viene hasta La Gloria. Después ven el lugar y se encuentran con un oasis en medio del desierto. Llegan a ver todo colorido, todo bonito, tiene su espacio, tiene buena música, tiene ambiente, tiene buen producto y aparte la calidad de nosotros de cómo ser host y dar buen servicio a la gente y a la comunidad. Creo que somos muy sencillos con eso y muy amables.

Darse a conocer fue un reto pues en un principio tocaron muchas puertas en restaurantes y centros de distribución; debido a que eran una cervecería pequeña, no todas fueron abiertas. La competencia de algunos locales ya establecidos los orilló a reinventarse.

“Cuando comenzamos ya había Insurgentes, ya había Wendlandt, ya estaba Fauna, todas estas cervecerías grandes, así que nos preguntamos ¿qué puede diferenciarnos y cómo podemos hacerle para entrar al mercado?”, comentó Jorge.

A pesar de los obstáculos, el grupo de amigos no se rindió y constantemente mantenían reuniones para hacer experimentos con nuevos sabores, o bien para platicar sus inquietudes de las cuales surgieron buenas ideas.

El nombre de Sandunguera deriva del carácter fresco y fiestero al que le querían atribuir a la cerveza. Su fundador lo explicó de una mejor manera.

“Viene de expresar a una persona salerosa, alegre y vivaz. Siempre tuvimos esta idea de representar un estilo de vida fiestero, caribeño y tropical como algo cubano o colombiano”, resaltó Jorge.

Durante la entrevista, Jorge ahondó en el proceso de fabricación de la cerveza, especialmente para el público poco conocedor.

Una cerveza es un fermentado de las azúcares que extraemos de un grano que es la malta de cebada. Entonces tenemos una base, la fermentamos a través de una bacteria, la carbonatamos, es decir lo forzamos para que tenga gas, y aquí en Sandunguera le agregamos fruta u otras especias y va directamente al vaso.

Para ponerlo en contexto, dimos un recorrido por las instalaciones donde apreciamos el hot liquor tank, que es donde se calienta el agua. De ahí, la malta entra en un proceso de ebullición, se le agrega lúpulo y diferentes adjuntos para especiar la cerveza; posteriormente el derivado llamado “mosto” se enfría y se almacena en tanques fermentadores de 7 a 27 días para lograr el producto final.

Entre las cervezas más populares que Sandunguera tiene, destacan tres en particular:

La primera es llamada “Doña Pelos” en representación de la abuela de Miguel Ángel. Se trata de una cerveza ‘sour’ de mango con vainilla que destaca por un sabor muy único y especial, ‘tart’ y más dulce, la cual es sumamente vendida.

La segunda es una denominada “Gus Gus”, una cerveza icónica de color rojo cuyos ingredientes son flor de Jamaica, un toque de sal de mar y frutos rojos.

“Ha sido una de las cheves con la que más nos reconocen. Es algo muy peculiar que hicimos, salió muy rica, refrescante, super tomable. Es algo que nos identifica bastante”, dijo Jorge.

Poco después, ya en la barra, nos sirvieron la tercera cerveza representativa del lugar, la cual ellos califican de ser “sumamente pisteable”.

Se trata de la “Mexican IPA”, una cerveza distinguida por su nivel de amargor de medio a medio alto, color caramelo, con 6% de alcohol, de sabor dulce, cítrico, florales y frutales.

Definiendo cada día como difícil, pues siempre les falta algo y buscan ir por más, los socios de Sandunguera Brewing Co. desean expandir su mercado enlatando su producto para distribuirlo en restaurantes y tiendas. Su objetivo también es exportar la cerveza a nivel nacional, llegando a sitios como Los Cabos, Ciudad de México, Guadalajara y Querétaro.

Aunque hay mucho trabajo aún por hacer, el equipo se muestra contento con los logros obtenidos en poco tiempo.

“Vivimos la fantasía al ver a la gente que está tomando nuestra cerveza. Queremos verlos felices y que sientan esa emoción de que nosotros la hicimos al momento”, mencionó Miguel Ángel.

Por su parte, Jorge Mendoza aprovechó la oportunidad para aconsejar a aquellas personas que están búsqueda de cumplir sus sueños, iniciando un proyecto por su cuenta.

Al final todo siempre va a estar bien y si no está bien es que todavía no es el final. No te desmotives, no dejes de trabajar, hay que ser constantes, tener disciplina, hay que hacer el trabajo, venir a cierta hora y hacer sacrificios. Siempre va a ver una forma de seguir adelante independientemente de si tienes o no tienes suficiente dinero; como puede ser una idea de cambiar el negocio. A veces uno se casa con la idea de que así tienen que ser las cosas, pero tienes que doblar la mano y darte cuenta de que de cierta forma puedes hacer más dinero y adaptarte al cambio.

Destacó que actualmente nos encontramos en la generación donde tenemos el conocimiento a la mano, pues si deseamos saber algo sobre cerveza solo basta con googlearlo, descargar un libro en PDF o ir a una librería. El fundador aludió a que muchas cervecerías locales están dispuestas a compartir sus conocimientos. Además, en UCSD existe una carrera técnica llamada ‘Brewing Technologies’ de la cual se pueden aprender todos estos procesos de elaboración.

“Quien tenga la pasión, la paciencia y le guste limpiar demasiado, se puede”, dijo Jorge.

Sandunguera Brewing Co. está ubicada en la colonia La Gloria y abre de miércoles a viernes de 12 PM a 10 PM, sábados de 2 PM a 10 pm y los domingos de 2 PM a 8 pm.

“Creatividad, libertad y alegría” es lo que esta empresa orgullosamente tijuanense representa para sus socios, y no podríamos estar más de acuerdo con ello.


Puedes ver parte de la entrevista acá abajo:

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