Una dieta alta en sodio y baja en potasio aumenta el riesgo de muerte, según un estudio

Los estadounidenses con una dieta alta en sodio y baja en potasio tienen un mayor riesgo de morir, de acuerdo con un estudio de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), con sede en Atlanta.

Atlanta, 12 jul (EFE).- Los estadounidenses con una dieta alta en sodio y baja en potasio tienen un mayor riesgo de morir, de acuerdo con un estudio de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), con sede en Atlanta.


El reporte publicado esta semana en Archives of Internal Medicine encontró que quienes consumen altas cantidades de sodio y bajas cantidades de potasio tienen un 50 por ciento más de riesgo de morir de cualquier causa y el doble de probabilidades de morir de un ataque del corazón.


"Este estudio provee aún más evidencia para sustentar las actuales recomendaciones de salud de reducir los niveles de sodio en los alimentos procesados, dado que cerca del 80 por ciento de la ingestión viene de comidas empaquetadas y de restaurantes", declaró Elena Kuklina, una de las investigadoras del estudio y epidemióloga nutricional de la División de Prevención de Enfermedades del Corazón y Derrame Cerebral de los CDC.


El estudio, que los CDC llevaron a cabo en conjunto con las universidades de Emory y Harvard, es el primero en analizar muestras de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES) para observar la relación entre las tasas de mortalidad y el consumo de sodio y potasio.


"Los hallazgos de este estudio son particularmente problemáticos porque los adultos en Estados Unidos consumen un promedio de 3.300 miligramos de sodio por día, más del doble de los límites recomendados actualmente para la mayoría de los estadounidenses", indicó Kuklina.


Las Directrices Dietéticas para los Estadounidenses en 2010 recomiendan limitar el consumo de sodio a 1.500 miligramos por día para personas mayores de 51 años, afroamericanos y quienes padecen de presión arterial alta, diabetes o enfermedades renales crónicas, que son cerca de la mitad de la población de EE.UU. mayor de 2 años.


De acuerdo con cifras de los CDC, 71 millones de estadounidenses adultos padecen de colesterol LDL alto y aproximadamente 2 de 3 adultos con colesterol LDL alto y casi la mitad de adultos hipertensos no tienen bajo control su afección.


Las Directrices Dietéticas para los Estadounidenses en 2010 también aconsejan aumentar el consumo de alimentos altos en potasio para satisfacer la ingesta de 4.700 miligramos al día.


El informe señala que las personas que reducen la ingesta de sodio y aumentan el consumo de potasio mejoran su presión arterial y reducen el riesgo de desarrollar otros problemas de salud.


Además de reducir el consumo de sodio, los CDC recomiendan evitar ingerir alimentos altos en sal y optar por una dieta que contenga frutas y vegetales frescos, carnes poco procesadas y lácteos bajos en grasa.


Asimismo, los investigadores aconsejan ordenar alimentos con poca sal en restaurantes y leer cuidadosamente las etiquetas de los alimentos que se compran en el supermercado y que pueden tener "escondidas" altas cantidades de sodio.


Si bien el sodio es consumido principalmente como sal, existen otros alimentos como los quesos, las carnes procesadas, las sopas enlatadas, los panes y muchos de las comidas que sirven los restaurantes de comida rápida, tienen por lo general niveles de sodio más altos que de potasio.


A su vez, las autoridades sugieren aumentar el consumo de alimentos como yogurt, leche y frutas y vegetales que tienden a tener menos sodio y más potasio.


Entre las frutas y vegetales con más potasio se encuentran los de hojas verdes, como la espinaca y la col, las uvas, las zarzamoras, las zanahorias, las papas y los cítricos.

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