Arte

Un viaje de Guatemala a Las Vegas

El libro narra la travesía de una familia guatemalteca que huyó de su país por la guerra civil

TIJUANA.- A principios de la década de los noventa del siglo pasado, una familia de migrantes guatemaltecos buscó en Tijuana asesoría legal para pedir asilo político en Estados Unidos.

Habían huido de la guerra civil de Guatemala, que para 1991 oficialmente contabilizaba 150 mil muertos tras 36 años de conflicto armado y golpes de estado.

Hacia 1982 cruzaron como indocumentados a Norteamérica en un viaje que los llevó desde Tikal, la más grande de las antiguas ciudades de los mayas, situada en la región de Petén, considerada Patrimonio de la Humanidad, hasta el campo de refugiados en Palenque, Chiapas y luego a Las Vegas, Nevada.

En la ciudad del juego encontraron trabajo y casa, pero en 1991 uno de ellos pretendió formar una unión de trabajadores de publicidad nocturna en Las Vegas, por lo que debía formalizar su estatus legal y fue cuando buscó un litigante en esta frontera.

La aventura de esa familia es la que cuenta Gilberto Erick Watts, de 65 años, ex profesor universitario y quien fuera el abogado de la familia centroamericana, en el libro Desde Tikal hasta Las Vegas / From Tikal to Las Vegas.

Editado por el sello Libros Latinos (cuya sede está en Chula Vista), de la colección Así Llegamos, la obra se presenta como un libro en formato bilingüe, donde el lector puede leer la versión en español en la página izquierda y en inglés en la frontal.

"Una de las razones por las que hice el libro en el formato espejo (español e inglés) es porque me interesa contribuir en el diálogo que debe establecerse entre las sociedades hostiles hacia los migrantes y éstos", dijo Watts.

El autor manifestó que en la vida de la humanidad, desde su inicio hasta el presente, se observan grandes flujos de hombres y mujeres que se han trasladado y se siguen trasladando de un lugar a otro.

"Pienso que existe una necesidad congénita en todos los seres humanos, que cuando llega una contrariedad que parece que no tiene solución, entonces viene el impulso de emigrar a otras tierras", dijo.

Para Watts, la migración es una realidad a la que todos los seres humanos deben adaptarse porque es un acto natural que la humanidad carga en sus venas.

Por eso las ciencias socioculturales no han conseguido plasmar toda la complejidad del fenómeno migratorio, pues no han atendido el hecho de que la vida de cada migrante es única, dijo.

De ahí la intensión de reflejar la vida de esta familia guatemalteca en Desde Tikal hasta Las Vegas / From Tikal to Las Vegas.

"Me interesa dignificar a los migrantes, hacerlos sentir que valen. Muchos se sienten menos o los hacen sentir menos, a pesar de que han vivido aventuras como las de cualquier héroe griego, grandes aventuras que los llevaron a enriquecer incluso la región donde se establecieron", dijo.

Explicó que conoció a esta familia centroamericana cuando él era abogado litigante especializado en migración y buscó pruebas del peligro que corrían en Guatemala por la terrible guerra, que expulsó a miles de ese país para encontrar una mejor vida.

La obra de Watts, un híbrido entre crónica periodística-ensayo-novela, narra con un lenguaje austero y sencillo el viaje de estos migrantes paralelamente a la historia de algunos sitios emblemáticos como el mismo Tikal, Nueva Orleáns y Las Vegas; mientras en algunas páginas se cruzan notas de jazz y fotografías de los hechos relatados.

La mayoría de los migrantes vienen de lugares donde las necesidades son fuertes y en algunos casos extremas, dijo. Por ello es necesario conocer el ambiente original en el que vivieron, para luego comprender por qué tomaron la determinación de dejar sus lugares.

"Para comprender de manera completa y verdadera el impulso a emigrar, es necesario empezar por conocer la historia individual de cada persona", agregó el autor.

El texto puede adquirirse en librerías de la ciudad o bien en la editorial Libros Latinos / Latin Books (ver página en Facebook) o llamando al teléfono (619) 365.1223.

Esta historia fue publicada originalmente en Enlace, el semanario en español de San Diego Union Tribune. editorial@mienlace.com

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